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幼童2
胡勁草 / 44 / 2004

【幼童】第二集描述中國第一批留美幼童於西元1872年8月11日,搭乘蒸氣輪船從上海出發,橫越太平洋,駛往美洲大陸的過程,以及前後四批,總共一百二十名中國幼童抵達美國後,初次接觸西方文明的驚奇與發現之旅。

 

幼童們在日記中回憶初次見到電燈、高樓和火車時的情景。橫跨美洲大陸的火車上,這群十二、三歲的幼童親眼目睹西部原野上狂奔的野牛和揮舞長矛的印地安人,他們的驚訝簡直難以形容。第一次見到火車,不僅滿足這些幼小心靈的好奇,六年後,其中一個名叫詹天佑的男孩進入耶魯大學工程學院,三十二年後他主持修建了第一條完全由中國人自行設計並施工的京張鐵路。

 
在容閎的安排下,幼童們二、三人一組,分批住進美國康迺迪克州和麻薩諸塞省的寄宿家庭中。節目中可以見到當年幼童居住過的地方,例如麻省斯普林費爾德著名建築師哥爾登的住宅,先後住了四名中國幼童,包括日後成為中華民國第一任總理的唐紹儀。康州哈特福德的巴特拉教授家則接待過中國第一位留美學生容閎、晚清外務部尚書梁敦彥、北洋大學首任校長蔡紹基、擔任盛宣懷秘書多年的黃開甲以及開平礦務局總工程師吳仰增等。

 
在老師的帶領下,幼童們躬逢其盛,參加了1876年美國歷史上第一次的世界博覽會。在會場,美國總統格蘭特親切接見了他們。其他珍貴畫面還包括有關幼童的美國外交檔案、紐約時報對小留學生的報導、大清皇帝與美國總統間的往來公文等。其中最珍貴的莫過於康州歷史學會令人震驚的豐富收藏,包括一頁頁用手抄寫的當地報紙的報導。

 

 


 

 

一個百年的傳奇
一群孩子的悲歡離合
一個古老國家的命運跌宕

 

照片中這群身穿緞袍、托著長辮子的幼童是中國歷史上最早的官派留學生。公元1872年到1875年間,清政府先後派出四批共一百二十名學生赴美國留學,這批學生出洋時的平均年齡只有十二歲,因此他們有一個共同的名字-留美幼童。一四0年前,這批幼童遠渡重洋,被送到了太平洋彼岸一個建立尚不足百年的年輕共和國,開始了他們計畫長達十五年的留學生活。

 

 

為了儘快克服語言障礙和熟悉美國社會文化,留美幼童以二到三人為一組分配到五十四戶美國家庭中生活,僅僅一兩年時間,他們即與美國小孩同場競技,並迅速地成為各個學校的優秀學生,優異的表現讓美國人驚歎不已。據粗估,到1880年,共有五十多名幼童進入美國大學就讀,其中二十二名進入耶魯大學,八名進入麻省理工學院,三名在哥倫比亞大學,一名在哈佛大學,他們曾和美國大文豪馬克吐溫比鄰而居,曾受到美國總統格蘭特的親切接見。十九世紀末,當世界格局發生劇烈變化的時刻,他們恰好被送到了那場工業革命的最前沿。

 

 

然而當半數孩子開始了他們的大學學業時,大清國卻突然提前終止原定十五年的留學計畫,全部留美幼童被召回國。當時,耶魯大學的二十二位留學幼童中只有詹天佑和歐陽賡兩人順利完成學業。

 

這批飽受歐風美雨薰陶的學子是中國礦業、鐵路業、電報業的先驅,如詹天佑修建京張鐵路,是中國第一位鐵路工程師;吳仰曾是開平礦務局總工程師;黃開甲是中國電報局總辦盛宣懷的秘書;吳敬榮、沈壽昌、鄧士聰和曹嘉祥投身北洋艦隊等。而在外交領域上,他們更是當仁不讓地代表中國,足跡遍佈世界各地,梁敦彥任大清國外務大臣;梁誠擔任駐美公使,促成美國退還部分庚子賠款。回國後的這批西學所造之子歷經中國晚清政壇的跌宕起伏,目睹了近代中國的榮辱興衰。

關鍵字: #中國#幼童
播放日期
2011/12/02
胡勁草
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