《餐桌上的偽科學》系列作者林慶順教授―維生素的實話與胡說
2022.01.14
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2022.01.14

文 : 林慶順教授 加州大學舊金山分校(UCSF)醫學院的教授(22年,現已退休),擁有40年的醫學研究經驗,及在世界知名醫學期刊發表過近200篇研究論文。

 

 

 

《維生素的異想與真實世界》這部紀錄片的英文原名是Vitamania: The Sense and Nonsense of Vitamins*。

 

Vitamania是Vitamin和Mania的組合,而意思就是「維生素狂熱」。

 

 

至於The Sense and Nonsense of Vitamins,最貼切的翻譯應該是「維生素的實話與胡說」,而這跟我常說的「維生素的吹捧與現實」是不謀而合。這部紀錄片是在2018年發行,但是比它早了22年,Vitamania這個合成字就已經問世。

 

 

Rima Apple是威斯康辛大學的教授,現年77歲,已經退休。她在1996年出了一本書叫做Vitamania: Vitamins in American Culture(維生素狂熱:維生素在美國文化裡)。

 

 

 

 

Catherine Price是一位Science Journalist(科學記者)。她在2015年出了一本書叫做Vitamania: Our Obsessive Quest for Nutritional Perfection(維生素狂熱:我們對營養完美的痴迷追求)。隔年,這本書被改名叫做Vitamania: How Vitamins Revolutionized the Way We Think About Food(維生素狂熱:維生素如何徹底改變我們對食物的看法)。

 

 

 

Catherine Price兩次出現在這個影片。第一次是在10分45秒的時候,而她主要是在說,維生素之所以會成為一個全球千億美金的產業,是因為消費者本身的需求而促成的。

 

Catherine Price的第二次出現是在80分23秒,而她主要是在說,也是因為消費者本身的要求,維生素產業將永遠不會受到法律的規管。

 

 

 

 

所以,普羅大眾對維生素的痴迷與需求是已經存在20多年了,而用Vitamania來形容這個全球性的現象,是一點也不為過。

 

 

 

芬克舞的鴿子

 

 

Casey Bennetto是澳洲籍的作曲家及歌手。他在影片的第7分鐘首次出現,用演唱的方式來解釋Vitamin這個字的起源。陪他一起表演的是幾隻跳舞的卡通鴿子,而他們表演的音樂類型是叫做Funk。

 

 

Funk 這個字有好幾個不同的意思。它除了是一種音樂類型之外,也可以被翻譯成臭味,恐懼,和怯懦。但是,在這裡,它是一位波蘭籍化學家的姓

 

 

Casimir Funk是在1884年出生於波蘭華沙,而原名是Kazimierz Funk。他在1910年進入英國的李斯特學院從事研究,而當時的院長派給他的工作是研究beriberi(腳氣病)

 

 

腳氣病並非只是腳的毛病,而是全身性的,包括心臟。在那個年代,英國殖民地印度以及荷蘭殖民地印尼都出現很多腳氣病的案例,而這些案例是包括當地居民以及英國與荷蘭的駐軍,所以這就是為什麼英國與荷蘭都迫切想解決腳氣病這個問題。

 

 

Christiaan Eijkman是荷蘭派駐印尼的首席軍醫官。他偶然發現實驗室裡的雞,在長期吃剩餘的軍糧白米後,也會出現類似腳氣病的症狀,而在改吃糙米後就會恢復健康。

所以,他推理糙米的麩質,一定是含有一種維持健康的必需元素。這個元素就是我們現在熟知的維生素B1由於這個發現,Christiaan Eijkman在1929年獲頒諾貝爾醫學獎。

 

 

 

Casimir Funk在研究腳氣病的時候改用鴿子做實驗,而他也發現長期吃白米的鴿子,會出現類似腳氣病的症狀。所以,這就是為什麼這個紀錄片會用跳Funk舞的鴿子來代表Casimir Funk的研究。

 

 

Casimir Funk在1912年發表了一篇關鍵性的論文The etiology of the deficiency diseases(缺乏性疾病的病因)。

 

 

他說,有一些疾病,例如腳氣病(Beri-Beri),壞血病(Scurvy),糙皮病(Pellagra),以及佝僂病(Rickets)是屬於缺乏性疾病(Deficiency Diseases),而它們是可以用一些特定的有機物質來預防及治療。由於這些物質攸關性命(vita),而根據他的研究,這些物質是屬於胺類(amine),所以他建議將此類物質統稱為Vitamine。

 

 

可是,後來的研究發現這些可以預防及治療疾病的物質並非屬於胺類,所以英國生化學家Jack Cecil Drummond在1920年發表The nomenclature of the so-called accessory food factors (vitamins)【所謂的輔助食物因子的命名(維生素)】,建議將Vitamine改成Vitamin

 

 

他的解釋是,「ine」這個字尾是代表具有化學特性的「胺」,而「in」這個字尾是代表不具化學特性的「素」,所以把Vitamine改成Vitamin就可避免把這些輔助食物因子錯誤歸類為「胺」。這個建議很快就得到大多數專家的同意,但是Casimir Funk卻堅持了16年,直到1936年才終於在他的一本新書裡首度使用了Vitamin這個字。

 

 

雖然Casimir Funk在實證科學的領域裡並非特別傑出,但是由於他是Vitamin這個名詞的原創人,所以常被誤以為是維生素的發明人。不管如何,由於Vitamin這個名詞是如此的簡單扼要,容易用於行銷,所以它才會導致這幾十年來全球性的Vitamania。

 

 

 

水溶性就不危險嗎

 

影片主持人Derek Muller在第16分55秒時開始介紹維生素的種類。他說維生素共有13種,而其中4種(維生素A、D、E、K)是脂溶性,其他9種則是水溶性。

 

 

他進一步說,水溶性的維生素會從尿液排出,而脂溶性的維生素則會在肝臟和脂肪累積,所以過量攝取脂溶性維生素會導致中毒。

雖然這樣的說法並沒有錯,但難免會讓人以為水溶性維生素就不會有過量攝取的問題。

 

 

 

影片裡有兩個脂溶性維生素中毒的故事。其中那個維生素A中毒的故事是很精彩,但可惜就只是個故事(非事實)。另外那個維生素D中毒的故事雖然相對比較平淡,但卻是比較重要。至於為什麽,請看下面分析。

 

影片裡也有兩個水溶性維生素缺乏的故事。其中那個維生素C缺乏的案例,是由於該名患者完全不吃蔬菜水果,而像這樣的人在這個年代其實是極其罕見。另外那個維生素B9(葉酸)缺乏的案例雖然是很有意思,但可惜所傳達的訊息卻有瑕疵。最重要的是,這個影片完全沒有提起水溶性維生素攝取過量的問題,所以我會在下面補充這方面的相關資訊。

 

 

 

脂溶性維生素中毒

 

這個紀錄片是以一個維生素A缺乏導致失明的故事做為開端,然後很快(在第2分20秒)就轉入一個因為維生素A中毒而致命的故事。

 

 

這個故事是1913年Douglas Mawson和Xavier Mertz在南極探險,後來由於缺乏食物而不得已吃了他們的雪橇狗,而由於狗的肝臟含有大量的維生素A,所以Xavier Mertz最終死於hypervitaminosis A(維生素A過多症)。

 

 

 

 

維生素A過多症的確是有致命性,但是,請注意,Douglas Mawson是這次探險的唯一生還者,而吃雪橇狗這件事就是根據他的敘述,可是他根本就不知道有維生素A中毒這件事。

 

 

要知道,在當時、當地,根本就不可能會有他們的血檢報告。

 

 

事實上有關他們發生維生素A中毒這件事,到目前都還只是個假設,而這個假設是源自於一篇1969年發表的論文HYPERVITAMINOSIS A IN THE ANTARCTIC IN THE AUSTRALASIAN ANTARCTIC EXPEDITION OF 1911-1914: A POSSIBLE EXPLANATION OF THE ILLNESSES OF MERTZ AND MAWSON(1911 年至 1914 年澳大利亞南極探險的維生素 A 過多症:對 Mertz 和 Mawson 疾病的可能解釋)。

 

 

另一個維生素中毒的故事是出現在影片的第76分42秒,而受害者是一名才三、四個月大的女嬰。由於女嬰的母親以為,給孩子吃大量的維生素D才能顯示出母愛,結果導致女嬰差點喪命

 

雖然這個故事比起那個南極探險的故事來得平淡,但事實上維生素D所造成的問題是遠遠超過維生素A。不過,由於維生素D是「維生素狂熱」之最,所以我要把它留在文章的最後來做為收場重頭戲。

 

 

 

水溶性維生素過量攝取的問題

 

雖然維生素D是當紅炸子雞,但其實維生素C也曾獨領風騷近40年,更何況它現在仍是所有水溶性維生素補充劑裡的一哥。

 

 

尤其是在癌症的另類療法中,靜脈注射維生素C可真是黑心醫生的搖錢樹。不管如何,過度攝取時,口服維生素C補充劑是有可能會引發頭痛、腹痛、腹瀉、噁心、嘔吐、和胃酸逆流。

 

 

 

 

維生素B群一向是被認為最安全的,但是一項在2019-5-10發表的研究發現,過度攝取B6和B12會增加骨折的風險。請看Association of High Intakes of Vitamins B6 and B12 From Food and Supplements With Risk of Hip Fracture Among Postmenopausal Women in the Nurses’ Health Study(護士健康研究中停經後婦女從食物和補充劑中攝入大量維生素 B6 和 B12 與髖部骨折風險的關聯)。

 

另一項在2020-1-15發表的研究也發現維生素B12在血漿裡的濃度是與死亡率有正相關性。

 

請看Association of Plasma Concentration of Vitamin B12 With All-Cause Mortality in the General Population in the Netherlands(荷蘭一般人群中維生素B12的血漿濃度與全因死亡率的關係)。這篇論文在結尾是這麼說:「有關維生素攝入過多,特別是維生素B12,已引起關注。在沒有維生素B12缺乏的情況下,對於是否要補充維生素B12,應謹慎行事。」

 

 

 

葉酸的迷思與誤解

 

 

影片在第37分24秒的時候用了一個輪椅籃球選手的故事來說明維生素B9(葉酸)的重要性。這位選手之所以需要輪椅代步,是因為他的脊髓發育不全,而之所以會有這個問題,是因為他母親在懷他時葉酸不足。

 

 

 

有研究發現葉酸不足可能會導致胎兒神經管缺陷(neural tube defects)。所以,儘管很多食物已經含有葉酸,但是為了以防萬一,懷孕初期的孕婦最好還是要服用葉酸補充劑。

 

 

「神經管缺陷」指的是神經管閉合不全,而神經管的閉合是在懷孕第28天就已經完成。所以,為了要防止神經管缺陷,葉酸的補充就必須在剛懷孕,或甚至在懷孕前就進行。

可是,大多數的準媽媽並不知道什麼時候會懷孕,或什麼時候已經懷了孕,所以可能就會錯失補充的適當時機。

 

 

讓人啼笑皆非的是,有很多醫生(包括婦產科醫生)、營養師、及媽媽健康網站都警告孕婦一定要吃葉酸補充劑。

 

殊不知,等到知道懷孕時才吃葉酸補充劑,已經是亡羊補牢了。更何況,有研究顯示,孕婦過度補充葉酸可能會導致胎兒的大腦發育遲緩。

 

 

 

有鑑於此,美國在1996年立法強制在穀類產品中添加葉酸,而在1998年全面完成此一強制行動。所以,在美國,每個人,不論男女老少,有無懷孕,現在全都是被「強制」補充葉酸。

 

 

在2006年,世界衛生組織及聯合國共同發布一份葉酸添加指南,建議世界各國如何在食物(麵粉)中添加葉酸。

 

目前全世界有81個國家有強制添加葉酸的規定,但是實際上完成全面性強制添加的國家應當沒這麼多。台灣和中國都沒有強制添加葉酸。歐洲國家也都沒有強制添加葉酸。

 

 

 

 

 

影片在第43分30秒的時候主持人Derek Muller說,歐盟每年有四千多個神經管閉合不全的案例,然而歐盟卻不做葉酸添加,所以接下來他就訪問法國國家健康與醫學研究院的營養與流行病學家Mathilde Touvier博士。這位博士說,不做葉酸添加的原因是,麵包在法國是神聖又傳統的食品,所以不能隨意變動

 

 

可是,不做葉酸添加並不是法國特有的政策,而是所有歐洲(或歐盟)國家都是如此。所以,她的解釋很顯然是有問題。

 

 

事實上,我在3年前發表的孕婦需要補充葉酸嗎就有說,歐洲國家不做葉酸添加的主要原因是擔心過量的葉酸會對健康有不良影響。然後我又發表葉酸攝入過多的不利影響,提供了5篇論文來舉證葉酸攝取過多會有哪些不良影響。我也引用了美國國家健康研究院屬下的膳食補充劑辦公室所發表的文章,它的重點是:

 

 

大量葉酸可以糾正巨幼細胞性貧血,但不能糾正由維他命B12缺乏引起的神經系統損害。因此,葉酸補充劑的過度攝入可能會“掩蓋” 維他命B12缺乏症,從而導致神經損害到不可逆的境界。

 

葉酸補充劑的過度攝入也可能會加速腫瘤前病變的發展,尤其是結直腸癌。此外,有研究顯示,在懷孕前後每天從補充劑中攝入1000 微克或以上的葉酸,會導致她的小孩大腦發育遲緩。

 

葉酸的攝入如超過人體將其還原的能力,就會導致體內有過多未代謝的葉酸,從而降低自然殺手細胞的數量和活性。也就是說,過多的葉酸可能會降低免疫能力。此外,也有研究發現,未代謝的葉酸可能與老年人的認知功能障礙有關。

 

 

維生素D狂熱

 

 

其實,Vitamania並不是一個精確的用詞,因為普羅大眾對13種不同維生素是有非常不同程度的追捧。例如在1980和1990年代,最被瘋狂追捧的是維生素C,而在2000年代則變成是維生素D。

 

所以,更精確的說法是,我們曾經歷過一個Vita-C-mania(維生素C狂熱)的時期,而現在則是正處於一個Vita-D-mania(維生素D狂熱)的時期。

 

 

頂尖的心臟學期刊JAMA Cardiology在2019-6-19發表The Demise of Vitamin D for Cardiovascular Prevention(維生素D心血管預防之死),而它第一句是:在過去10年裡,由於大眾對於維生素D萬靈丹的瘋迷,導致維生素D檢測和口服補充劑增加了近100倍。

 

 

那,到底是為什麼,大眾會在過去10年裡瘋迷維生素D萬靈丹呢?

 

 

簡單的答案是,因為10多年前美國出現了一位維生素D超級推銷員Michael Holick, MD。

 

他在2004年發表Vitamin D: importance in the prevention of cancers, type 1 diabetes, heart disease, and osteoporosis(維生素D:預防癌症,1型糖尿病,心臟病和骨質疏鬆症的重要性),要大家每年至少做一次血清維生素D檢測,還要每天吃至少1000單位的維生素D補充劑。直到今天,15年來,他每年都要發表好幾篇論文,一再說維生素D不足是全球性的災難,以及維生素D補充劑可以防百病,治百病等等。尤其是在一篇2017年的論文裡,他還說肥胖的人每天需要吃8000單位,而一般人縱然每天吃15000單位也很好。

 

 

台灣有位江醫師曾在Michael Holick的實驗室進修,而回台後他也大力提倡維生素D,儼然成為台版的維生素D萬靈丹之父。

 

我為了要對抗他傳播維生素D偽科學,在2020年3月11日發表新書維他命D真相

 

 

 

 

在這本書裡,我詳細說明,科學家是為了要治療佝僂病而發現維生素D。

我也說:【在這五十多年來,花了成千上億的研究經費,做了數百個臨床試驗,最後的結論是,「佝僂病」是維他命D補充劑唯一被證實有預防或治療效果的疾病。】

 

 

 

 

影片主持人Derek Muller在第60分鐘的時候訪問了一位澳洲的維生素D專家Rachel Neale博士,而她也這麽說:「一般大眾都認為,維生素D被證明了有各種良好的健康效益,例如減少癌症和心血管疾病案例,但事實上我們只知道,維生素D對骨骼非常重要,其它方面還未經證實。」

 

 

 

 

 

 

我在維他命D真相裡也有說,雖然我們常常聽到什麼維生素D不足,過低,或缺乏,但事實上沒有人知道什麼是維生素D正常值。

 

 

 

有關維生素D正常值,Rachel Neale博士也這麽說:「所以我們還沒有一個單一的數字是被世界上所有組織、所有科學家、和所有醫生都接受的。」

 

 

我在維他命D真相裡也有說,癌症患者的維生素D水平通常都較低,所以台灣那位江醫師就叫大家一定都要吃大量的維生素D補充劑。

 

可是,這位江醫師卻不了解「關聯性不等於因果性」,而事實上沒有人知道到底是「低維生素D水平」引發癌症,還是癌症引發「低維生素D水平」。更重要的是,絕大多數的相關研究也都發現維生素D補充劑不會降低癌症的發生率。

 

 

 

 

 

影片主持人Derek Muller也有提起Rachel Neale博士的研究團隊正在進行一項維生素D補充劑的大型臨床試驗,而結果會在2021年出爐。

 

 

由於影片是在2018年發行,所以目前PubMed公共醫學圖書館裡面已經有兩篇這項臨床試驗的論文,而它們的標題和結論分別是:The effect of vitamin D supplementation on acute respiratory tract infection in older Australian adults: an analysis of data from the D-Health Trial(補充維生素 D 對澳洲老年人急性呼吸道感染的影響:對 D-Health 試驗數據的分析)。

 

 

結論:每月大劑量 60 000 IU 維生素 D 並未降低急性呼吸道感染的總體風險,但可以略微縮短一般人群的症狀持續時間。 這些研究結果表明,對一個大體上維生素 D 充足的人群進行常規維生素 D 補充不太可能對急性呼吸道感染會產生臨床相關的影響。

 

 

Vitamin D supplementation and risk of falling: outcomes from the randomized, placebo-controlled D-Health Trial(維生素 D 補充劑和跌倒風險:隨機、安慰劑對照 D-Health 試驗的結果)。結論:每月大劑量 60 000 IU 維生素 D 沒有降低跌倒風險。

 

 

其實,我在維他命D真相裡早就有提供證據,指出維生素 D 補充劑不會降低急性呼吸道感染或跌倒風險。所以,澳洲的這項大型臨床試驗只不過是再度肯定。我也可以預期,它也將會再度肯定維生素 D 補充劑是不會降低癌症風險。

 

 

 

維生素狂熱還會繼續演下去

 

Casimir Funk在1912年創造了Vitamine這個名詞,然後Jack Cecil Drummond在1920年建議將它改成Vitamin,就這樣種下了Vitamin Mania的禍根。

 

Rima Apple在1996年把Vitamin Mania合併成Vitamania,做為書名,然後Catherine Price在2015年依樣畫葫蘆,也用Vitamania做為書名。

 

Derek Muller在2018年發行這部紀錄片,也用Vitamania做為片名。

 

 

 

 

不管是出書,還是拍電影,Rima Apple,Catherine Price,和Derek Muller都是想用Vitamania這個帶有貶義的字來告訴大家維生素的真相。

 

 

但是,成效很顯然是非常有限。我自己也發表了兩百多篇有關維生素的文章,以及四本相關的書,苦口婆心希望大家能了解99%的人是不需要吃維生素補充劑的。但其實我是心知肚明,就算我再寫兩百篇,甚至兩千篇有關維生素的文章,再發表四本,甚至四十本相關的書,也還是一樣擋不住Vitamania這股狂潮。

 

 

雖然我也不認為這部紀錄片能在台灣擋住Vitamania這股狂潮,但我還是非常佩服和感謝公視願意花這麼多心血來翻譯和播放這部紀錄片。至於公視的這分努力會有什麼成效,我想大概也只能說佛度有緣人吧!

 

 

額外影片

 

Vitamania這部紀錄片的官網有提供13個短片,而其中有兩個是我認為值得推薦的:

 

TEN THINGS ABOUT VITAMINS(10件有關維生素的事)

長度3分46秒,是紀錄片主持人Derek Muller訪問作家Catherine Price,談論所謂的《10件你不知道的有關維生素的事》。

 

 

 

 

DO VITAMIN EXPERTS TAKE VITAMINS? (維生素專家有吃維生素嗎?)

長度1分40秒,是紀錄片裡10位維生素專家親口說出他們自己有沒有服用維生素補充劑。

 

 

 

備註:公視官方網站影片英文片名 Vitamania 系據合約而來。

 

作者 : 林慶順是加州大學舊金山分校(UCSF)醫學院的教授(22年,現已退休),擁有40年的醫學研究經驗,及在世界知名醫學期刊發表過近200篇研究論文。版主是用醫學研究及寫作的經驗來經營這個網站,發表基於科學證據的文章,主要目的是要破解流竄於網路的養生保健迷思與誤導。

林慶順教授的網站▶▶  科學的養生保健

 

【維生素的異想與真實世界】Vitamania
公視13 台┃1/2 0 (四) 22:00┃紀錄觀點
▸網路直播  https://youtu.be/JAzRXylm3M0
▸公視+免費線上看 https://www.ptsplus.tv/ (1/20-1/27)
導演:SONYA PEMBERTON,主持人:Dr. Derek Muller
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