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面對死亡 Facing Death
Miri Navasky, Karen O'Connor / 90 / 2010

當生命走向終點,你希望維持你自己或你愛的人的生命到什麼程度?是追求善終,還是好死不如賴活?根據統計,美國各地有10萬名慢性重症病人,透過呼吸器維生,每年照護這些病患的支出高達200-250億美元。而台灣的葉克膜、呼吸器和洗腎等設備的使用率世界第一,長期依賴呼吸器維生人數曾是美國的5.8倍。
 

紀錄片《面對死亡》透過鏡頭和重症病患的現身說法,探討為何醫學科技越進步,就越多奄奄一息的倖存者。紐約西奈山醫院的加護病房內,86歲的失智症老人瑪特‧羅勒維爾,插管兩個星期了,她的醫師女兒和護理師女兒為了是否拔管僵持不下;罹患重度中風、肺氣腫和愛滋病的羅勃因為肺炎住進加護病房,如果不能拔管,就要進行氣管切開術;患有硬皮症導致重要器官失能的黛安娜也是依賴人工呼吸器維持生命跡象,處於垂死邊緣,她曾跟醫師說過,她不要長期依賴機器維生,但她的家人不想失去她,不願意拔管。
 

現代醫療所能做到的,在20年前看來,簡直像是科幻小說情節一樣,現在幾乎任何身體系統都可以借著藥物或儀器維持數年之久。科技可以讓肺持續呼吸、讓心臟持續跳動、維持一定血壓、讓血液繼續流動,這樣的活死人狀態可以一直維持下去,因此結束生命的決定,對身處其中的病人、家屬和醫生而言,都變得更加複雜。
 

諾曼‧史邁利因為骨髓移植手術感染了致命的併發症,最後不治身亡。他的主治醫師凱倫‧歐斯曼說,「我不確定移植手術是否有延長他的壽命,我也不確定沒有做手術,他是否能夠活得更久,因為移植手術,他死得這樣辛苦」「我有罪惡感,我們對他做了那些治療」;另一位醫師也明白指出,很多治療「可能會影響到你的生命品質,甚至縮短你的壽命」。原本,加護病房的理念是讓患有生命威脅疾病的病人,在醫學科技的縝密治療下逐漸好轉,但現在的情況卻是人們到加護病房嚥下最後一口氣。
 

美國華盛頓大學湯馬斯‧普瑞斯頓醫師在「最終的勝利:安頓生命的最後歸宿」一書中,對醫師不惜代價延長生命做出相當多的批判,他認為在醫師圈裡最常見的錯誤是以為「錯失治癒機會,比勇敢嘗試治療對病人造成的傷害與延長的痛苦,是更大的職業罪過。」台灣安寧療護推手趙可式博士表示,如果人人能為自己的生死大事做好規劃,慎終與善終應該是可以預期的。
 

存在主義哲學家沙特說,人從出生開始,便一分一秒在靠近死亡。當面對人生的最後一哩路,你準備好了嗎?

播放日期
2016/08/05
Miri Navasky, Karen O'Connor

出品公司:美國PBS
出品年份:2010